Edición Nro: 2573

Ciencias

Situada a unos 50 millones de años luz de distancia

Messier 87 la gran bola de estrellas

Messier 87 la gran bola de estrellas Nuevas observaciones realizadas con el Very Large Telescope de ESO han revelado que la galaxia elíptica gigante Messier 87 ha tragado toda una galaxia de tamaño medio en los últimos mil millones de años

Por primera vez, un equipo de astrónomos ha sido capaz de realizar un seguimiento de los movimientos de 300 brillantes nebulosas planetarias encontrar evidencia clara de este evento y también encontró evidencia de exceso de luz procedente de los restos de la víctima totalmente interrumpido.

Los astrónomos esperan que las galaxias crecen por la ingestión de galaxias más pequeñas. Pero la evidencia no suele ser fácil de ver - al igual que los restos del agua lanzada desde un vaso en un estanque se fusionarán rápidamente con el agua del estanque, las estrellas de la galaxia que cae fusionarse con las estrellas muy similares de la galaxia grande dejando sin rastro.
Pero ahora, un equipo de astrónomos liderados por el estudiante de doctorado Alessia Longobardi en el Max-Planck-Institut für Physik Extraterrestre , Garching, Alemania ha aplicado un truco observacional lista de mostrar claramente que la galaxia elíptica gigante cercana Messier 87 se fusionó con una galaxia espiral más pequeña en los últimos mil millones de años.

"Este resultado muestra directamente que las grandes estructuras, luminosos del Universo todavía están creciendo de manera sustancial - galaxias no han terminado todavía" , dice Alessia Longobardi. "Un gran sector de halo exterior de Messier 87 ahora aparece dos veces tan brillante como lo haría si la colisión no había tenido lugar. "

Messier 87 se encuentra en el centro del cúmulo de Virgo de galaxias. Es una gran bola de estrellas con una masa total de más de un millón de millones de veces la del Sol, situada a unos 50 millones de años luz de distancia.

En lugar de tratar de mirar a todas las estrellas de Messier 87 - hay literalmente miles de millones y son demasiado débiles y numerosos ser estudiado individualmente - el equipo analizó las nebulosas planetarias , las conchas brillantes alrededor de envejecimiento estrellas [1] . Debido a que estos objetos brillan muy brillantemente en un tono específico de color verde aguamarina, pueden distinguirse de las estrellas circundantes. La observación cuidadosa de la luz de las nebulosas utilizando un poderoso espectrógrafo también puede revelar sus movimientos [2] .

Así como el agua de un vaso no es visible una vez arrojado al estanque - pero puede haber causado ondulaciones y otras alteraciones que se pueden ver si hay partículas de lodo en el agua - los movimientos de las nebulosas planetarias, medida mediante el LLAMAS espectrógrafo en el Very Large Telescope , proporcionar pistas sobre el pasado fusión.

"Estamos siendo testigos de un solo evento de acreción reciente en una galaxia de tamaño medio cayó por el centro de Messier 87, y como consecuencia de las enormes fuerzas de marea gravitacionales, sus estrellas son ahora esparcidos sobre una región que es 100 veces más grande que el original galaxia! " agrega Ortwin Gerhard, jefe del grupo de la dinámica en el Max-Planck-Institut für Physik Extraterrestre, Garching, Alemania, y un co-autor del nuevo estudio.

El equipo también se veía muy cuidadosamente la distribución de la luz en las partes exteriores de Messier 87 y encontró evidencia de luz extra procedente de las estrellas en la galaxia que habían sido tirados y perturbado. Estas observaciones también han demostrado que la galaxia perturbado ha añadido más jóvenes estrellas, más azules que Messier 87, por lo cual es probablemente una galaxia espiral de formación estelar antes de su fusión.

"Es muy emocionante ser capaz de identificar las estrellas que han sido repartidos por cientos de miles de años luz en el halo de la galaxia -. Pero aún así ser capaz de ver desde sus velocidades que pertenecen a una estructura común La verde nebulosas planetarias son las agujas en un pajar de estrellas de oro. Pero estas raras agujas sostienen las pistas de lo sucedido a las estrellas ", concluye el coautor Magda Arnaboldi (ESO, Garching, Alemania).
Notas
[1] Las nebulosas planetarias forma como las estrellas similares al Sol alcanza el final de sus vidas, y que emiten una gran parte de su energía en unas pocas líneas espectrales, el más brillante de lo que es en la parte verde del espectro. Debido a esto, son las únicas estrellas individuales cuyos movimientos pueden ser medidos a una distancia de Messier 87 de 50 millones de años luz de la Tierra. Se comportan como faros de luz verde y, como tales, nos dicen dónde están ya qué velocidad viajan.

[2] Estas nebulosas planetarias son todavía muy débiles y necesitan toda la potencia del Very Large Telescope de estudiarlos: la luz emitida por una nebulosa planetaria típica en el halo de la galaxia Messier 87 es equivalente a dos bombillas de 60 vatios en Venus visto desde la Tierra.

Los movimientos de las nebulosas planetarias a lo largo de la línea de visión hacia o lejos de la Tierra conducen a cambios en las líneas espectrales, como resultado del efecto Doppler. Estos cambios pueden ser medidos con precisión utilizando un espectrógrafo sensible y la velocidad de las nebulosas deducida.

Más información
Esta investigación fue presentada en un artículo titulado "La acumulación del halo cD de M87 - evidencia de acumulación en el último Gyr", por A. Longobardi y otros, para aparecer en la revista. Astronomy & Astrophysics Cartas de 25 de junio 2015 .

Este trabajo también fue presentado en la conferencia anual de la Sociedad Astronómica Europea, EWASS 2015 , que se celebra en La Laguna, Tenerife, al mismo tiempo.

El equipo está compuesto por A. Longobardi (Max-Planck-Institut für Physik Extraterrestre, Garching, Alemania), M. Arnaboldi (ESO, Garching, Alemania), Gerhard O. (Max-Planck-Institut für Physik Extraterrestre, Garching, Alemania ) y JC Mihos (Universidad Case Western, Cleveland, Ohio, EE.UU.).

ESO es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y en tierra el observatorio astronómico más productivo del mundo con diferencia. Es apoyado por 16 países: Austria, Bélgica, Brasil, República Checa, Dinamarca, Francia, Finlandia, Alemania, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido, junto con el Estado de acogida de Chile. ESO desarrolla un ambicioso programa enfocado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también cumple un rol principal en promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera tres sitios únicos de observación de clase mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio astronómico de luz visible más avanzado del mundo y dos telescopios de rastreo. VISTA trabaja en el infrarrojo y es el mayor telescopio de rastreo del mundo y de la Encuesta Telescopio VLT es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es un socio importante en ALMA, el proyecto astronómico más grande en existencia. Y en el Cerro Armazones, cerca de Paranal, ESO está construyendo el 39-metros European Extremely Large Telescope, el E-ELT, que se convertirá en "el ojo más grande del mundo en el cielo".

 

Autor: Redacción ESO | 2015-06-30 05:01:00 | Compartir:

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